Historique de l’entreprise

Fondation et débuts modestes…

D.S. (Dave) Preston, F.G. (Fred) Phipps et G.T. (George) Terry fondent Preston Phipps Inc. à Montréal, en 1933, lors de la Grande Dépression. Leur premier bureau est situé au 2e étage du 955, rue St-Jacques, dans le Vieux Montréal. Le bureau et l’entrepôt occupent alors une superficie totale d’environ 250 pieds carrés.

Pendant ses cinq premières années d’existence, l’entreprise n’a pour seuls employés que ses trois fondateurs. Dave Preston s’occupe des ventes, Fred Phipps est le spécialiste des systèmes à vapeur, tandis que George Terry veille à toutes les tâches administratives : comptabilité, téléphone, réception et expédition.

Les racines de la croissance

En 1938, les affaires vont si bien que Preston Phipps doit embaucher une sténodactylo. En 1940, un technicien se joint également à l’équipe.

Avec cet accroissement du personnel et des affaires, il faut bientôt que les gestionnaires s’établissent dans des locaux plus spacieux. L’entreprise s’installe donc dans un nouvel emplacement de 850 pieds carrés, situé au 6e étage de la rue Craig.

De 1942 à 1948, le chiffre d’affaires de la société grandi au point où les gestionnaires doivent engager une autre sténodactylo, un commis des ventes et un préposé à la réception/expédition. La firme compte alors huit employés.

En 1949, Preston Phipps embauche un dessinateur, une sténo et un étudiant stagiaire en génie, Don MacCandlish.

Comme les affaires continuent de croître, alimentées en grande partie par le boom de l’après-guerre, Preston Phipps s’adjoint de nouveaux représentants des ventes pour les Maritimes et la Ville de Québec. Au début des années 1950, l’entreprise cherche une fois de plus des locaux plus spacieux pour ses bureaux et son entrepôt.

Cette fois, Preston Phipps décide de construire un bâtiment de deux étages au 940, rue Ogilvy, dans le quartier Parc Extension. Preston Phipps offre le 2e étage en location et conserve le rez-de-chaussée pour son propre usage. Le rez-de-chaussée représente environ 3 600 pieds carrés répartis, à superficie égale, entre les bureaux et l’entrepôt.

En 1952, Jim Glover se joint à l’équipe, au même moment que d’autres employés de bureau et des ventes.

En 1954, lorsque de plus en plus de centrales sont converties au mazout, l’entreprise doit abandonner United Conveyor, dont les produits sont principalement utilisés pour transporter le charbon. Preston Phipps remplace un peu plus tard United Conveyor par de nouvelles lignes, dont Keystone Valve de Houston, Texas, qui devient l’un de ses principaux produits.

En juin 1961, Jos Paulin rejoint la firme à titre de représentant, principalement pour servir les ingénieurs-conseils et les entrepreneurs francophones. En 1962, Don MacCandlish et Jim Glover deviennent actionnaires dans l’entreprise. En 1964, Preston Phipps regrette le décès de Fred Phipps. La même année, la firme ouvre un bureau à Ottawa. En 1967, Preston Phipps s’installe également à Dartmouth, Nouvelle-Écosse, et ensuite à Québec, en 1970.

En 1971, Jos Paulin devient actionnaire de Preston Phipps. Toujours dans un élan de croissance, la firme ouvre un bureau à Toronto en 1972. Le 3 novembre 1973, Dave Preston prend sa retraite. Plusieurs changements surviennent la même année : Don MacCandlish est nommé président, Jim Glover devient secrétaire-trésorier et Jos Paulin est nommé vice-président. Trois autres associés s’ajoutent à la firme en 1981 et un autre bureau est ouvert à Sarnia, Ontario.

3rd Generation Ownership

L’année 1986 introduit une nouvelle ère pour Preston Phipps. L’entreprise fait l’acquisition d’un terrain de 40 000 pieds carrés dans le Technoparc de Ville Saint-Laurent pour y construire des bureaux et un centre de distribution à la fine pointe de la technologie et intégrant un centre de formation moderne pour les applications de vapeur et de circulation des fluides. Ce centre de formation, le premier du genre en Amérique du Nord, est créé pour aider à éduquer les acteurs de l’industrie et à partager les connaissances acquises par la société au fil des années.

Les années 1990 apportent d’autres changements à l’entreprise, notamment avec la formation d’un nouveau comité exécutif. Jos Paulin devient alors président et secrétaire-trésorier, Gérald R. Bénard est nommé vice-président des ventes, Mark J. Paulin devient vice-président de l’exploitation, Rino Forgione assume les fonctions de vice-président de l’administration, alors que Richard Cyr est nommé vice-président. M. Cyr se prépare par ailleurs à diriger les opérations de la firme, en Ontario.

Cette nouvelle ère est également marquée par l’introduction d’une nouvelle gamme de produits : Phoenix Controls. Phoenix Controls fabrique des systèmes de contrôle de l’écoulement de l’air pour des applications critiques, comme les laboratoires. Cette nouvelle association donne rapidement à Preston Phipps une place de premier rang dans le domaine de la ventilation de laboratoires. Pour compléter cette association, Preston Phipps devient également le distributeur exclusif de Strobic Air, un important fabricant de systèmes de contrôle de l’écoulement de l’air pour les secteurs biopharmaceutique et institutionnel.

En 1997, Preston Phipps se lance dans un tout nouveau secteur de l’industrie en fondant Armserv Inc. En partenariat avec Armstrong International, Armserv est créée pour offrir à l’industrie un éventail complet de services professionnels de gestion de solutions énergétiques. Armserv se spécialise dans l’analyse des systèmes à vapeur, ainsi que dans la conception avancée de la mise en œuvre et de l’optimisation de procédés. Depuis l’analyse énergétique de salles de chauffe, jusqu’aux circuits de vapeur et aux systèmes de récupération du condensat, en passant par les inspections énergétiques de systèmes d’air comprimé, Armserv et Preston Phipps sont aujourd’hui devenus une référence de premier ordre auprès de nombreuses industries et institutions à travers le Canada. Dirigée par Sylvain Lewis, président, Armserv a par ailleurs vu son volume de ventes tripler au cours des dernières années.

4th Generation Leadership

Oeuvrant depuis 1933 dans son secteur d’activités et toujours motivée par l’ambition d’offrir des solutions perfectionnées et novatrices, Preston Phipps prend un nouveau virage en 2004. Grâce à la confiance de la multinationale Armstrong, la société élargit son territoire jusque dans l’Ouest canadien en établissant des bureaux à Calgary et à Edmonton. Jusqu’alors présent dans le reste du pays, l’entreprise amène alors son offre de services à un autre niveau en proposant une expertise spécialisée, adaptée à l’industrie pétrolière et gazière, en plein essor. Toujours reconnue au sein de l’industrie minière, Preston Phipps dispose également d’un bureau à Vancouver afin de desservir le marché des pâtes et papiers. Cette expansion a vite été couronnée de succès, représentant, 3 ans plus tard, 30% des revenus totaux de l’entreprise.

Les ressources et les connaissances accumulées au fil des années, de même que la nouvelle équipe de direction mise en place, ont permis à la société d’élargir son offre. Ses clients dans les industries pétrolières et gazières ont par ailleurs demandé à Preston Phipps de s’associer avec eux afin de les aider à résoudre les problématiques reliées aux systèmes de vapeur et de condensation, ainsi qu’à mettre en place des solutions spécifiquement conçues pour optimiser leurs systèmes. Cette réalité a conduit la société à créer sa division Énergie, assurant la fourniture de solutions ainsi que la gestion complète des services de génie industriel.

Sur le plan commercial, Preston Phipps a développé son propre service de solutions de chauffage, baptisé CompackHeat, ainsi que sa propre marque de générateur de vapeur nommée ClearSteam.

Le grand succès de cette gamme de produits conduit Preston Phipps à ériger un nouveau bâtiment dédié à leur fabrication, totalisant 50 000 pieds carrés et voisinant le siège social de l’entreprise. Ces récentes installations abritent la production de ses propres produits, conçus par une solide équipe d’ingénieurs, de dessinateurs et de soudeurs, supportés par une équipe de vente commerciale solide, assurant des services personnalisés pour répondre aux besoins de sa clientèle.

Reconnaissant l’importance de la qualité, Preston Phipps développe, en collaboration avec ASME, une usine de production certifiée CSA B51 qui permet le soudage par pression répondant aux exigences CRN. Ces installations sont inaugurées en 2014.

Aujourd’hui, Preston Phipps déploie 11 bureaux établis à travers le Canada, où plus de 100 employés permanents oeuvrent à développer des solutions de haut niveau dans le marché industriel des systèmes de vapeur. L’entreprise familiale administrée par la 4e génération continue à investir dans l’amélioration continue des systèmes et des technologies d’information afin d’assurer une gestion commerciale, une distribution et un service à la clientèle exemplaire.

Prônant toujours ses valeurs premières, soit la fiabilité, l’intégrité, les connaissances, le professionnalisme et la rigueur, Preston Phipps s’impose comme un leader dans son secteur d’activités et reste fidèle aux engagements de ses fondateurs. Le dévouement envers la formation continue et l’acquisition de connaissances dans l’industrie de la vapeur reste le point focal de l’entreprise, ayant jusqu’ici formé plus de 10 000 professionnels de l’industrie.

Preston Phipps demeure fidèle à l’accomplissement de l’industrie dans laquelle évolue l’entreprise. Ayant sans cesse repoussé les limites de l’innovation, l’entreprise demeure toujours plus motivée que jamais à dépasser les attentes de ses clients et à offrir un environnement exemplaire à ses employés, où les opportunités de croissance sont toujours présentes.